民國62年年初,臺灣中、南部突然出現壹元硬幣奇缺的社會怪象。
此異狀越演越烈,到了後來甚至演變到很多店面商家都無零錢可找,造成買賣交易及購物時的諸多不便。
這種情形逐漸蔓延到北部,最後導致整個臺灣地區都陷入嚴重的硬幣荒。
造成硬幣奇缺之原因有幾種說法,其中有一種是謠傳壹圓及伍角硬幣所含金屬成分其價值已超過幣面金額,因而導致民間對於硬幣的另類囤積與普遍惜用。
由於壹元硬幣奇缺,連當時僅能投壹圓硬幣的公用電話其營運狀況亦深受影響。
電信總局為了解決民眾因「無幣可投」以致無法使用公用電話的現實問題,立即與中央銀行協商,緊急鑄造「公用電話專用代幣」(參見附圖一),並從 1973年11月1日起開放兌換,民眾可持紙鈔到電信局全臺各營業據點購買「公用電話專用代幣」。

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附圖一:1973年11月1日發行的「公用電話專用代幣」  
這些「公用電話專用代幣」其大小重量是與當時通用的「壹圓鎳幣」一樣,以便亦可投入公用電話機並順利使用。
這些代幣的鑄造總數量依楊振興先生在 2016年4月出版的《話筒裡的台灣 ─ 從摩斯電報到智慧型手機》書中第 244頁所述:「1973年 10月6日第四次中東戰爭,石油輸出國組織 (OPEC)為了打擊對手以色列及支持以色列的國家,宣佈石油禁運,當時原油價格曾從每桶不到 3美元漲到超過 13美元。引發第一次石油危機,金屬商品也暴漲,民眾因而屯積一元硬幣,導致公用電話的「缺幣危機」。為此分二次洽由中央銀行共鑄 500萬和 4000萬枚公用電話專用代幣,於 1973年11月起開放兌換應急。」
除了楊振興先生書中引述鑄造 4500萬枚電話專用代幣的第一種說法外,上網 Google發現還另有一說,指稱是共鑄造 8400萬枚「公用電話專用代幣」。
《話筒裡的台灣 ─ 從摩斯電報到智慧型手機》(封面參見附圖二)該書作者楊振興先生,曾於 2000年榮獲電信十大傑出人員獎,在中華電信退休前兼任「電信博物館促進委員會」執行秘書,致力電信文物之保護,退休後更投入電信文史工作。

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附圖二:《話筒裡的台灣 ─ 從摩斯電報到智慧型手機》封面  
楊振興先生出身中華電信,又兼具專業的文史背景,因此鑄造 4500萬枚電話專用代幣之說,個人覺得應較為可信。
硬幣荒造成全臺民怨沸騰,為了紓解怪象央行除趕工自行鑄造 1200萬枚壹圓硬幣外,又向南韓定製 2億枚壹圓硬幣。
此外,又先後在民國 62年6月1日與民國 62年9月24日加印發行 50年電子版壹圓「紙幣」和 38年第二版伍角「紙幣」。
這一連串應急措施,終使硬幣荒慢慢獲得紓解。
壹圓硬幣在民間恢復正常流通後,原本用來應急的公用電話專用代幣亦隨之功成身退,並於1976年9月全面回收與銷毀。
代幣雖已全面回收銷毀,但目前在民間及郵幣社仍普遍可見。
現今市價行情一枚約數拾元還不到一百元,價格高低則視品相好壞而定,算是一種極為普通且價廉的幣鈔收藏品。
1970年代初期,臺灣發生嚴重硬幣荒時,我還只是一個國中生,當時家中還未安裝電話機。
屏東老家是直到民國70年,我在嘉義服兵役時才安裝第一部電話機。
上述為了因應硬幣荒所發行的「公用電話專用代幣」,因當時年紀不大 (國中生)家中又尚未安裝電話機,記憶中在現實生活裡從無使用過此種代幣的真正經驗。
民國73年起,因熱衷收藏臺灣幣鈔之故,才陸續買進十幾枚公用電話專用代幣做為收藏品。
除了上述這種較常見,在1973年11月發行的「公用電話專用代幣」外,其實另有一種更珍貴罕見的1950年版臺灣電信史上第一枚公用電話代幣。
依據楊振興先生《話筒裡的台灣 ─ 從摩斯電報到智慧型手機》書中第 241頁所述:「1949年向美國自動電器公司首批購買的 10部投幣式公用電話 (Pay Station, PS),是臺灣投幣式公用電話之源起。」
配合首批投幣式公用電話的使用,向美國訂製之專用銅幣 (參見附圖三與附圖四)是在1950年 4月運送來臺。

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附圖三:1950年4月發行的臺灣電信史上第一枚公用電話代幣正面  

 

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附圖四:1950年4月發行的臺灣電信史上第一枚公用電話代幣背面 (有凹槽)    
使用這種新式的投幣式公用電話,打電話時要先去換購專用銅幣。
由於此款專用銅幣背面有特製凹槽,投幣時必須對準凹口,較不方便 (附圖五)。

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附圖五:由民眾示範使用1950年第一枚公用電話代幣 (翻拍自網路)   
後來又因民眾收藏這種投幣式公用電話專用銅幣,導致逐漸形成無幣可用之窘境。
這種 1950年代臺灣最早的投幣式公用電話,因不好用很快就中斷停止服務。
存世不多,且年代久遠的這些臺灣電信史上供投幣式公用電話專用的第一種代幣極為罕見珍貴,在臺北袁明達先生編著《臺灣的代用幣》書中第31頁,特將此代幣評價為一級。
2019年1月中旬,剛好發現在好友張景峻先生的網拍平台有一枚 1950年代臺灣最早的公用電話專用銅幣付拍。
由於先前從網路購得並曾研讀過《話筒裡的台灣 ─ 從摩斯電報到智慧型手機》這本有關臺灣電信之專書,故對這枚代幣的淵源與歷史略有了解,加上手中已收藏五枚「測試幣」。
為了配套與專輯的完整性,在 2019年1月22日晚間的網拍賣場公開競標時,存著勢在必得心態,經一番慘烈廝殺,最後終以高價得標完成心願。

●此文於2019年2月16日,原發表於「林永隆的臉書」,2019年2月16日再轉貼至痞客邦

 

 

 

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