這篇與「棒球」有關的文章,在兩個女兒先後出生後其實已構思將近 30年之久。
因緣湊巧,在當上外公的第 30天,也就是小外孫即將滿月的前一天 (2月27日),終於草撰成文發表在個人臉書與大家分享這段心路歷程。
2019年 1月 29日,大女兒在臺中市某家婦產科順利生下第一個外孫 ─ 邱奕勳寶寶。
女兒初為人母升格為媽媽,我也水漲船高順勢晉級當起外公。
望著女兒懷中可愛白胖的小男嬰,不禁勾起小時候許多與棒情相關的舊回憶,而這些回憶都牽涉到一些難以企及的幻夢。
民國 55年到 61年就讀小學期間,當時正是臺灣少棒風起雲湧蓬勃發展的年代,在耳濡目染下這股狂潮我也深受影響,並成為一個不折不扣的棒球迷。
身為一個已有四十幾年觀看棒球賽資歷的老球迷,其實小時候最大心願並不是當老師,而是「自不量力」竟想當一個那時是人人稱羨的少棒國手。
由於先天不足、後天失調,棒球美夢終究未能成真,但也留下見證棒球夢的許多可貴回憶。
回首憶起我的棒球國手夢,必須先從觀看棒球賽開始談起。
民國 57年 8月下旬,「紅葉少棒隊」與「中華聯隊」在臺北市立棒球場分別以7:0 (民國57年8月25日)與 5:1 (民國57年8月27日)兩度擊敗來訪的日本關西少棒明星隊,受此影響與激勵,從此臺灣棒球運動開始蓬勃發展。
這兩場攸關臺灣少棒發展的重要關鍵比賽開打時,我還只是一個懵懂無知的國小二年級學童 (暑假後升三年級),一些訊息都是日後看書或報導才慢慢知曉。
紅葉隊揚威的第二年起,中華少棒開始積極參與正式的國際比賽。
民國 58年 8月 24日,臺中金龍隊在美國威廉波特舉辦的第 23屆世界少棒錦標賽過關斬將連贏三場,榮獲臺灣少棒史上第一座世界冠軍。
金龍少棒隊勇奪世界錦標賽冠軍後,國內少棒的熱潮席捲全臺,自此更是一發不可收拾。
為了滿足熱情球迷的強烈需求,自民國 59年起電視台開始有完整正式的棒球實況轉播。
藉由棒球實況轉播,讓球迷猶如身歷其境,可說是引領風潮直接帶動臺灣棒球蓬勃發展的最大一股助力。
受此影響,我和同年齡許多小朋友都自然而然成為不折不扣的棒球迷。
至今仍深深記得就讀小學的暑假期間,每天剛吃完午飯,就常冒著南臺灣七、八月的火熱豔陽天,拎著球棒、小皮球興沖沖與左鄰右舍的同伴、同學相邀去打棒球。
儘管汗流浹背全身曬得紅通通,卻一點也不覺得疲累,只覺得將來自己或許也有機會可望成為一個少棒英雄。
那種熱情、執著無畏與無窮精力,現今回想起還頗感自豪!
除了喜歡「玩」棒球外,更喜歡收看棒球賽實況轉播。
估計從小學到現在 (民國 108年),如果每年以觀看 100場棒球賽為計算標準,粗估這四十幾年來看過的各級棒球比賽以及美國、日本和中華職棒賽,合計起來少說也有四、五千場以上。
在這些看過的數千場棒球賽中,印象最深刻是在美國威廉波特的兩場世界少棒賽。
民國 59年,也就是臺中金龍少棒隊榮獲世界冠軍的第二年,嘉義七虎少棒隊勇奪全國少棒錦標賽冠軍,並於同年 7月下旬,參加遠東區少棒賽。
七虎隊先後擊敗菲律賓、日本,獲得遠東區代表權,繼金龍隊之後再度進軍威廉波特世界少棒賽 (第 24屆)。
七虎首戰對手是來自拉丁美洲的尼加拉瓜,這也是有史以來國內電視台首次在三更半夜 (凌晨兩點),越洋實況轉播少棒賽。
早年有電視機的家庭還不甚普遍,那天凌晨家中小小的日式客廳擠滿爸爸的同事全家與我們一起共同觀看這場緊張刺激扣人心弦的世界少棒賽。
原本以為勝券在握的中華七虎少棒隊,想不到打擊火力被尼加拉瓜王牌左投「巴茲」(直到現在還記得他的大名)完全剋制住。
巴茲長得人高馬大,投球前準備動作小球速又快,終場七虎隊以 2:3敗給尼加拉瓜,在單淘汰的賽制下,衛冕的中華隊與冠軍絕緣抱憾回國。
這場全臺球迷熱情矚目徹夜守候觀看的少棒賽,因中華隊不幸落敗慘遭淘汰,讓國內球迷度過一個錐心刺骨痛徹心扉的悲情之夜。
直到現在雖已過了快 49年,還清楚記得那一夜烙印在內心深處的深沉創痛......!
民國 60年,由兩齒許金木領軍的中華少棒隊,一路過關斬將獲得遠東區代表權,繼金龍隊、七虎隊之後,第三度進軍威廉波特世界少棒賽 (第 25屆)。
關鍵的冠軍賽,由中華隊出戰美國北區隊。
當年美國北區隊是由不世出的天才少棒選手「投打雙刀流」麥克林登領軍。
據賽後的統計資料得知,麥克林登在該屆世界少棒賽的10次打數中,共獲 5次保送與狂轟出 5支大號全壘打,完美強悍的恐怖打擊紀錄至今仍未被打破,其威名勢將永留世界少棒史。
這場關鍵的冠軍賽在 8月 29日凌晨兩點開打,一局下中華隊主投許金木略顯不穩,美北隊前三棒一三振一安打一保送,在一、二壘皆有跑者的情況下,許金木面對第四棒麥克林登,投出的第一球雖是偏外角壞球,但麥克林登毫不遲疑猛力一揮竟是一支帶有三分打點令全臺球迷震撼心碎的大號全壘打。
巨人隊馬上陷入 0 : 3落後的危局,所幸許金木隨即穩定下來,未再失分。
一路落後的臺南巨人隊在第四局終於打破鴨蛋,獲得 1分。
第五局巨人隊再連得兩分,雙方 3 : 3平手。
第六局兩隊都無建樹,進入延長賽。
9局上,美北隊的小捕手再也無法接住麥克林登強勁的快速球以致頻頻漏接,被投手麥克林登責罵到哭,此外投手也頻頻出現四壞球保送,巨人隊連續攻下 7分後,麥克林登也哭著下場,接著巨人隊又再添得 2分。
9局下美北隊無功而返,巨人隊最終以 12 : 3得到第 25屆「世界少棒冠軍」。
觀看這場逆轉勝的冠軍賽時,清楚記得是在臺南歸仁鄉下的祖父家,當晚是與擠滿整個客廳的親戚與鄰居們一起圍坐在黑白電視機前準時收看實況轉播。
當九局下球賽結束勝敗正式揭曉後,晨曦已現的屋外馬上響起陣陣如雷的鞭炮聲,親身體驗到臺南鄉親熱烈歡慶巨人隊勇奪世界少棒賽冠軍的實況畢生難忘。
民國 59年七虎少棒隊與 60年臺南巨人少棒隊在美國威廉波特的這兩場世界少棒賽,結局是一負一勝、一悲一喜完全不一樣,可說是畢生看過數千場棒球賽當中,令我印象最深刻的球賽。
臺南巨人隊勇奪冠軍的第二年 (民國 61年),由素有鬼才教練林信彰先生帶隊出征的臺北市少棒衛冕成功,繼臺中金龍隊、臺南巨人隊之後第三度獲得世界少棒賽冠軍 (第 26屆)。
民國 61年奪冠的臺北市少棒隊,隊中第一號主投是陳志舜,而選拔自臺北市北投國小的該隊第二號主投,竟是一位跟我完全同名同姓的少棒國手 ─ 林永隆 (該隊球員名單參見附圖一)。

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附圖一:民國 61年勇奪世界少棒冠軍的臺北市少棒隊球員名單 
在美國威廉波特的三場單淘汰賽中,第一號投手陳志舜擔任第一場 (對美東隊以 9 : 0獲勝)及第三場 (對美北隊以 6 : 0獲勝)主投。
與我同名同姓的這位林永隆則是擔任第二場主投 (對美西隊以 9 : 1獲勝)。
臺北市少棒隊奪冠的民國 61年那年暑假,我也揮別國小生涯進入國中,強大的升學課業壓力使我的棒球選手幻夢,不得不面對現實至此結束。
當個少棒國手的理想,就我個人條件與背景而言其實只是一個不切實際的幻想。
但令人意想不到,卻在告別小學生涯與揮別少棒國手幻夢的那年 (民國 61年),中華隊竟然真的出現一個與我同名同姓貨真價實的少棒國手,冥冥之中似也顯示上天是以另一種特殊方式來幫我這個癡情小球迷一圓國手美夢。
升上國中,雖面對繁重的升學與課業壓力,但對棒球的熱忱仍不減,偶爾收看棒球轉播還是舒緩壓力的一種好方式。
年紀漸大思慮慢慢成熟,少棒國手這個不切實際的幻夢,當然早已遠颺。
有時候覺得除了收看棒球賽以外,玩玩棒球應該也是簡單易行,亦可體現棒球樂趣的一種方式!
1986年結婚,婚後曾幻想將來若有個兒子在青蔥翠綠的草地上陪我一起玩棒球,那該有多好啊!
兩個可愛的女兒在結婚四年內先後出生,這個「有兒子」陪我一起玩棒球的理想,也就為此無法實現了。
民國 80年,政府大力推行棒球運動,縣府來文只要學校成立棒球隊並報名參加比賽,每支球隊一年補助經費 5萬元。
當時任教的草屯鎮僑光國小也為此報名成立兩支棒球隊 (軟式與硬式各一隊),每年共可獲 10萬元的經費補助。
熱心支持各項運動的僑光國小簡校長請我擔任校內這兩支棒球隊的總教練,並指派另一個更年輕的男老師 ─ 詹勳衡老師與我合作一起共同訓練球隊 (參見附圖二、附圖三、附圖四)。

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附圖二:與僑光國小少棒隊合影  

 

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附圖三:僑光國小少棒隊集訓練球  

 

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附圖四:僑光國小少棒隊集訓練球  
當時 30歲還年輕渾身充滿幹勁,憑著一股對棒球的癡情狂熱,憑著只參加數次縣府舉辦的「基層棒球教練研習」,就開始「土法煉鋼」全心全力投入棒球隊的訓練與比賽。
在擔任總教練那三、四年內,和詹老師常常分別開車載送球員轉戰縣內的南投市、竹山鎮、埔里鎮、草屯鎮等各處棒球場參加各項棒球比賽,成績還算不錯並得過獎勵。
在率隊南征北討的那幾年中最難忘的一次比賽,是代表南投縣參加「中華民國八十二年全國軟式少棒錦標賽暨中華軟式少棒代表隊選拔」(參見附圖四秩序冊封面)。

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附圖五:中華民國八十二年全國軟式少棒錦標賽暨中華軟式少棒代表隊選拔賽手冊
雖然在分組預賽連輸兩場慘遭淘汰,但有幸能參加全國性比賽亦足堪告慰了。
沒有兒子陪我玩棒球,雖是人生中一個很小很小很小的遺憾!
但隨著小外孫的出生,似又燃起一絲絲一絲絲的期望。
期望可愛的小外孫,一暝大一寸頭好壯壯快快長大,陪阿公在青蔥翠綠的草地上一起玩棒球,共享天倫之樂並一圓他念茲在茲的多年夢想!

●此文於 2019年 2月 27日原發表在「林永隆的臉書」,2019年 5月 11日再轉轉貼至痞客邦

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